En repartant de la librairie française de Ho Chi Minh-Ville, Nam Phong, située dans la rue Truong Dinh du District 1, qui était fermée ce jour-là, nous avons débouché sur la rue Ly Tu Trong. Après une visite intéressante dans un grand magasin de soieries qui se trouvait juste là, nous avons poursuivi notre flânerie.

Nous nous arrêtons devant une petite boutique avec une vitrine un peu curieuse, car aucun signe distinctif ne permet de déterminer la catégorie de boutique à laquelle elle appartient : quelques pâtisseries, qui ressemblent à des viennoiseries, sont posées sur une devanture un peu poussiéreuse, et sur le côté droit, un discret petit garde-manger réfrigéré et vitré, où l’on distingue vaguement, à travers un peu de buée et parmi d’autres pâtisseries indéfinissables, quelques morceaux de gâteaux recouverts d’une pâte verte. Mon mari ayant lui tout de suite reconnu le gâteau parfumé aux feuilles de pandanus dont il est friand, nous en achetons un morceau, qu’il entame allégrement.

Il m’en fait goûter, et alors que j’ai déjà eu maintes occasions d’en manger à Paris (presque toutes les pâtisseries chinoises du 13ème arrondissement en vendent), j’ai tressailli sous l’effet de surprise tant j’ai trouvé la petite bouchée que j’ai prise du gâteau sublime. C’était « indescriptiblement » bon : frais, onctueux, parfumé, souple et sucré à point. Un vrai délice ! N’hésitant pas une seule seconde, alors que je ne mange presque jamais de gâteaux ni en général de sucreries, je retourne au magasin m’en chercher une part aussi.

Là nous apprenons que le gâteau s’appelle en vietnamien Bánh Phú Sỉ, ou Bánh (Bông Lan) Phú Sỉ, c’est-à-dire gâteau Fuji ou gâteau-(flan) Fuji. Lorsqu’il est entier, le gâteau est rond et recouvert de la pâte verte tirée des feuilles de pandanus. Une fois saupoudré de noix de coco râpée, son apparence fait penser au Fujiyama, dont on lui a donné le nom.

La particularité du Banh Phu Si, c’est d’être fait selon une recette qui est accessible même aux familles les plus modestes, vivant à la campagne, qui ne sont souvent pas pourvues d’appareils électro-ménagers. Il n’est en effet pas nécessaire de posséder un four pour préparer le gâteau Fuji, élaboré sur la base d’une génoise cuite à la vapeur. La pâte verte qui recouvre le gâteau est obtenue en mixant extrait de pandanus et lait de coco, et cela donne un mélange d’un arome ineffable, fort et plein de personnalité, qui est absolument délicieux. On en met généreusement entre les tranches de la génoise qu’on a coupée en 2 ou en 3 dans sa hauteur. Puis on referme le gâteau et on le recouvre encore d’une bonne couche de pâte et on le met au frais pendant plusieurs heures.

Le résultat est surprenant, et le gâteau Phu Si auquel nous avons goûté, par hasard, presque au coin de la rue Truong Dinh et de la rue Ly Tu Trong (en fait au 199 rue Ly Tu Trong), est particulièrement réussi. Le magasin vend la part de gâteau 10.000 VND (moins de 50 centimes d’Euro). Ce n’est pas trop cher payé pour goûter au septième ciel.

Le lien ci-dessous vous ouvre une vidéo qui vous apprend à faire le gâteau Fuji :
http://howdidtheycookthat.com/dessert-recipes/vietnamese-mount-fuji-sponge-cake-coconut-cream-recipe-banh-bong-lan-phu-si

Et ci-dessous encore, vous trouverez la liste des ingrédients utilisés dans la recette expliquée dans la vidéo. Bien noter que les quantités indiquées correspondent à un gâteau de la taille d’un grand bol à riz (montré dans la vidéo). Il est donc nécessaire d’adapter proportionnellement la quantité des ingrédients à la taille de votre moule, et à vos goûts (plus ou moins sucré par exemple)

Ingrédients pour la génoise
– 2 gros œufs
– 20ml de lait frais
– 20ml d’huile de cuisson
– 80g de farine
– 50g de sucre
– ½ cuillerée à café de levure
– 1 pincée de sel
– ½ cuillerée à café d’extrait de vanille

Ingrédients pour la pâte au pandanus :
– 200 ml de jus de pandanus (en mélangeant de l’extrait ou de la pâte de pandanus avec 200ml d’eau)
– 2 gros oeufs
– 100g de fécule de maïs ou de farine de tapioca (ou moitié fécule, moitié farine de riz)
– 70g de sucre
– 110g de beurre
– 200g de lait de coco
– 1 bol de noix de coco râpé

Serie : Hidden Treasures in Ho Chi Minh-City
N° 3 – The Fuji cake or Banh Phu Si

Leaving Nam Phong, the only French Bookstore in Ho Chi Minh-City, located in Truong Dinh Street (District 1), which was closed that day, we found ourselves walking in Ly Tu Trong Street. After an interesting visit in a department store selling silk which was right at the corner, we went on strolling leisurely down the street.

We stopped in front of a small shop with an unusual storefront, because there were no external signs that make it possible to know what kind of shop it is: some pastries, which could be French “Viennoiseries”, laid behind a slightly dusty glass case, and on the right side, stood a small unpretentious refrigerated pantry, where one could hardly distinguish, through the misty panes and among other indefinable pastry makings, a few green colored pieces of cake. My husband has, for his part, immediately recognized the pandan scented cake which he is particularly fond of. We subsequently bought one piece, that he began to eat heartily.

As usual, he gave me a bite to make me taste, and whereas I already had a few occasions to eat some in Paris (almost all Chinese pastry shops of the 13th district sell that), I startled under the effect of surprise, because I found in the taste of the small mouthful which I took something nearing perfection. It was “indescribably” good : cool, creamy, soft, perfumed, and just as sweet as it needs be. A sheer delight! Not hesitating even for one second, although I almost never eat sweets, I ran back to the store to get another piece of the cake for me too.

Back at the shop, we asked and learnt that in Vietnamese, the cake is called Bánh Phú Sỉ, or Bánh (Bông Lan) Phú Sỉ, which means Fuji Cake or Fuji (Flan)-cake. Before it is cut into pieces, the cake looks like a green ball. Springled with grated coconut, it reminds you of the Fujiyama Mountain, which is the reason why it has been given its name.

One of the main characteristics of Banh Phu Si, is that even the most modest families in Vietnam can afford to make the cake for themselves, without resorting to an oven they do not own. The Fuji cake is indeed made on the basis of a sponge cake that you steam to cook. The green paste which recovers the cake is obtained with mixing pandan extract and coconut milk. The result is a mixture holding that unique aroma of the pandan leaves, strong and full of personality, which is absolutely delicious. One puts generous spoonfuls of that between the two or three layers of the sponge cake that one has cut beforehand. Then one pieces the cake together again and covers it with a thick layer of paste, and puts it into a fridge to cool during a couple of hours.

The result is surprising, and the Phu Si cake we tasted, because we happen to pass by that shop, located almost at the corner of Truong Dinh and Ly Tu Trong streets (in fact it lies at n° 199 Ly Tu Trong Street), was exceptionally good. The store sells the piece of cake 10,000 VND (less than half an euro). It is not too expensive for a taste of Heaven.

The link below opens a video which shows how to make the Fuji cake:
http://howdidtheycookthat.com/dessert-recipes/vietnamese-mount-fuji-sponge-cake-coconut-cream-recipe-banh-bong-lan-phu-si

And below still, you will find the list of the ingredients used in the receipe of the video. Note that the indicated quantities correspond to a cake of the size of a large rice bowl (shown in the video). It is thus necessary to adapt proportionally the quantity of the ingredients, depending on the size your mould, and on what you like (more or less sweet for example)

Ingredients for the sponge cake
– 2 large eggs
– 20ml of fresh milk
– 20ml of cooking oil
– 80g of flour
– 50g of sugar
– ½ coffee spoonful of yeast or baking powder
– 1 pinch of salt
– ½ coffee spoonful of vanilla

Ingredients for the pandan scented paste :
– 200 ml of pandan juice (by mixing pandan extract or paste with 200ml of water)
– 2 large eggs
– 100g of corn starch or tapioca flour
– 70g of sugar
– 110g of butter
– 200g of coconut milk
– 1 bowl of grated coconut

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